Hér eru allt að 3ja metra langir Komodódrekar að éta geit.

Bit komodódrekans drepur bæði dýr og menn. Fram að þessu hefur verið talið að bakteríur í munnvatni skepnunnar ræni bráðina lífi, en nýjar rannsóknir sýna að þessi stóra eðla notar eins konar taugaeitur til verksins.

Líffræðingurinn og eiturefnasérfræðingurinn Bryan Fry við Melbourne-háskóla í Ástralíu hefur skannað varðveitt höfuð komodódreka með MR-skanna og öllum að óvörum komu í ljós 6 eiturkirtlar hvorum megin í neðri kjálkanum. Í kjölfarið skáru Fry og félagar hans eiturkirtla úr komodódreka í dýragarðinum í Singapore og komust að raun um að sömu efni er að finna í eitrinu og slöngueitri. Eitrið lamar bráðina og veldur losti. Að auki eru í eitrinu blóðþynnandi efni sem valda miklu blóðtapi þannig að fórnarlambinu blæðir að lokum út.

Uppgötvun þessara eiturkirtla, sem rúma 1,2 millilítra af eitri, gengur þvert gegn hinni lífseigu kenningu um að bakteríur í munnvatni eðlunnar valdi blóðeitrun eða blóðmissi og verði bráðinni að bana.

Komodódrekinn er stærsta núlifandi eðlutegundin og þekkt sem grimmur drápari og hrææta. Eðlan étur allt sem að kjafti kemur, jafnvel bráð sem er mun stærri en hún sjálf. Ofan á allt saman hefur komodódrekinn ekkert á móti því að gleypa í sig eigin afkvæmi. Ungviðið heldur sig þess vegna uppi í trjám til 8 mánaða aldurs, en þangað upp ná fullorðnu dýrin ekki að klifra.