Þræðir svörtu ekkjunnar eru meðal sterkustu efna sem þekkt eru - að gerviefnum meðtöldum.

Líffræði

Silkiþræðir köngulóa eru meðal sterkustu efna í veröldinni. Nú hefur vísindamönnum við Kaliforníuháskóla í Riverside að einangra gen sem kóða fyrir tveimur próteinum í þræði svörtu ekkjunnar. Þessi tvö prótein hafa afgerandi þýðingu varðandi styrk þráðarins og til lengri tíma litið má nýta þessa uppgötvun til að framleiða slíkan þráð í formi gerviefnis.

Þessa fjöldaframleiddu þræði má svo aftur nota í ofursterk reipi, fíngerða þræði til skurðlækninga og til að vefa efni, t.d. í öryggisfatnað.