Lifandi Saga

Grínari setti London á annan endann

Nóvemberdag árið 1810 gerist nokkuð merkilegt. Þúsundir manna leggja af stað til Berners Street í London. Straumur sótara, bakara og útfararstjóra virðist endalaus og allir fara þeir að sama litla húsinu.

BIRT: 12/03/2024

Snemma einn nóvembermorgun árið 1810 er bankað á dyrnar hjá ekkjunni frú Tottenham í litlu götunni Berners Street í London.

 

Fyrir utan stendur maður sem heimtar að afhenda kolapokann sem „frúin hefur pantað“. Á meðan hún nuddar stírurnar úr augunum, segir frú Tottenham að þetta hljóti að vera mistök og maðurinn togar kolavagninn sinn pirraður af stað aftur í burtu.

 

Hálftíma síðar ómar húsið í Berners Street af dyrabankhljóðum. Við eldhúsdyrnar stendur sá fyrsti af fimmtíu bakarameisturum.

 

Í fanginu ber hann stóra brúðkaupstertu og á næstu klukkustundum berast 49 fleiri brúðartertur.

 

Á sama tíma byrja bakarameistarar nær og fjær að birtast með fyrstu kökurnar af 2.500 fyrir hina sífellt meir undrandi frú Tottenham. Og brátt er gatan full af sóturum, fisksölum með ferskan fisk og fullt af vörubílstjórum sem þurfa víst að afhenda tólf píanó.

Frú Tottenham er eitt stórt spurningarmerki.

Og þegar götusalar leggja leið sína niður Berners Street fyllist gatan.

 

Því næst koma bjórvagnar með varning sinn ásamt blómasölum með fangið fullt af blómum.

 

Kartöflusalar kasta kartöflusekkjum fyrir framan húsið – áður en þeir stilla sér upp í röð kaupmanna fyrir utan dyr frú Tottenham.

 

Og þegar sívaxandi hópur furðu lostinna áhorfenda heldur að gatan sé nú loksins algerlega þétt setin, birtist undarleg sjón. Sex harðsnúnir flutningamenn draga að flygil – og á hæla þeirra útfararstjóri sem segist vera kominn til að afhenda líkkistu.

Brandari Hook var umfangsmikill

Theodore Edward Hook hafði haft samband við múg og margmenni í London svo hann gæti strítt grunlausu konunni. Frú Tottenham fékk meðal annars:

 

  • 12 sótara

 

  • Nokkra hestvagna fulla af kolum

 

  • Hundruðir bakara með brúðartertur og 2.500 tertur

 

  • 40 sjómenn með fullar körfur af humri og þorskhausum

 

  • Tólf lögfræðinga

 

  • Presta

 

  • Útfararstjóra með líkkistur

 

  • Skósmiði

 

  • Fjölda lækna

 

  • Tylft píanóa og sex hrausta karlmenn með flygil

 

  • Stríðsráðherrann, erkibiskupinn og borgarstjórann í London

Frú Tottenham er eitt stórt spurningarmerki og hættir fljótlega að bregðast við þegar bankað er á dyrnar hjá henni.

 

En það kemur ekki í veg fyrir að hópur af vinnukonum í atvinnuleit, hárkolluframleiðendur, skósmiðir, slátrarar, klæðskerar, lögfræðingar, apótekarar og vagnstjórar troðist inn um eldhúsdyrnar hjá gömlu konunni.

 

Borgarstjórinn heimsækir Berners Street

Innan nokkurra klukkustunda breiðist alger ringulreið út í nærliggjandi aðalgötu, Oxfordstræti sem fljótlega fyllist einnig af vörum og fólki.

 

Allir virðast eiga erindi við frú Tottenham. Umferðin er alger ringulreið, kerrur velta um koll og rifrildi brjótast út.

 

Lögreglan hefur ekki stjórn á fólksmergðinni sem streymir í átt að Berners Street. En næsta morgun er það annars konar fólk sem knýr dyra.

 

Joshua Smith, borgarstjóri Lundúna, mætir eftir að hafa verið sagt að „heimsækja dauðvona embættismann sem vill játa fyrir honum hryllilegt leyndarmál“.

 

Yfirhershöfðingi enska hersins, hertoginn af York, leggur einnig leið sína fram hjá Berners Street.

 

Að því er virðist til að heimsækja „háttsettan liðsforingja á dánarbeði“.

Þjóðverjar sögðu grínsögur af Hitler, Rómverjar hæddu eiginkonu keisarans og elsti brandari sögunnar er óskiljanlegur í nútímanum. Við skoðum húmorinn á sögulegum tíma – og útnefnum besta brandara allra tíma.

Þó að heimsókn borgarstjóra og hertoga virðist hafa tilgang, veit enginn hvers vegna erkibiskupinn af Kantaraborg kíkir svo við.

 

Ekki einu sinni yfirmaður Englandsbanka og stjórnarformaður breska Austur-Indíafélagsins geta útskýrt hvað þeir ætla að gera í Berners Street þennan dag í nóvember.

 

Sá eini sem veit það fyrir víst er á bak við gluggatjöld í nærliggjandi íbúð þar sem hann og vinur hans fylgjast með þessari furðulegu og ótrúlegu atburðarás.

 

Maðurinn á bak við tjöldin og höfuðpaurinn á bak við eitt stórfenglegasta prakkarastrik og hrekk 19. aldar er 22 ára gamla leikskáldið Theodore Edward Hook.

 

Þrátt fyrir þó nokkurn árangur sem leikskáld er Hook þekktastur í London sem prakkari sem sérhæfir sig í að blekkja fólk.

 

Veðmál kom af stað ringulreið í Berners Street

Martröð frú Tottenham hófst sex vikum áður þegar Hook og vinur hans, Sam Beazeley, voru á rölti fram hjá húsinu hennar.

 

Í stundarbrjálæði veðjuðu vinirnir einni gíneu að Hook gæti breytt hógværa litla húsinu í Berners Street í fjölfarnasta hverfi London.

 

Á næstu vikum skrifaði Hook 4.000 bréf til allra hugsanlegra iðnaðarmanna í London.

 

Í nafni frú Tottenham bað hann um þúsundir af alls kyns varningi sem ætti að  afhenda að morgni 10. nóvember á 54 Berners Street.

 

Daginn sem hrekkurinn fór fram leigði Theodore Hook herbergi með góðu útsýni yfir hús frú Tottenham og settist niður með Sam Beazeley til að sjá hvernig hrekkurinn myndi takast.

 

Hook fór í fangelsi í tvö ár

Þegar líður svo á daginn og kvöld brestur á hverfa síðustu kaupmennirnir loksins frá Berners Street.

 

Theodore Hook vinnur veðmálið og lætur sig hverfa úr borginni í sveitina næstu mánuðina þar til verstu reiðiöldurnar lægir.

 

Aðeins mörgum árum síðar játar hann en Hook er aldrei refsað fyrir að hafa blekkt þúsundir manna.

Í upphafi 20. aldar var Horace Cole einn mesti skipasmiður heims.

Arftaki Hook gabbaði enska sjóherinn

Rithöfundurinn Horace Cole var einn mesti hrekkjalómur 20. aldar og „stal“ meðal annars flotaskipi.

 

Fáir prakkarar komast með tærnar þar sem Theodore Hook hefur hælana en enski rithöfundurinn Horace Cole (1881-1936) gerir það næstum því.

 

Árið 1910 þóttist hann vera keisari Eþíópíu og kom sér með brögðum í skoðunarferð um strönd Afríku á herskipinu HMS Dreadnought. Hrekkurinn varð þekktur sem bunga bunga málið – nefnt eftir bull tungumálinu sem hinn svartmálaði Cole notaði.

 

Í öðru prakkarastriki gaf hann öllum sköllóttum vinum sínum leikhúsmiða. Sætin voru vandlega valin þannig að skínandi skallarnir mynduðu dónalegt orð þegar þeir sáust frá leikhússvölunum fyrir ofan.

 

Í brúðkaupsferð sinni til Feneyja setti Cole hestaskít á Markúsartorgið. Svo naut hann þess að sjá fólk sem undraðist hrossaskítinn á stað sem aðeins var hægt að komast til siglandi með gondóla.

Það sem eftir var ævinnar hélt höfundurinn áfram að hrekkja landa sína.

 

Árið 1813 sannfærði hann til dæmis enska krónprinsinn Georg um að hann ætti að vera skipaður endurskoðandi á Máritíus í Indlandshafi.

 

Þar lifir Hook í vellystingum til ársins 1817 þar til hann er gerður ábyrgur fyrir 12.000 punda fjárhagshalla. Þar sem hann reynir ekki að endurgreiða upphæðina er hann dæmdur í tveggja ára fangelsi.

 

Dvölin fékk svo mikið á Theodore Hook að hann þjáðist af heilsubresti þar til hann lést árið 1841.

HÖFUNDUR: KASPER NIELSEN

© Shutterstock,

Náttúran

Hér lifa hættulegustu marglyttur heims

Maðurinn

Þetta eru sjö mikilvægustu skilningarvitin

Maðurinn

Þetta eru sjö mikilvægustu skilningarvitin

Lifandi Saga

Kveðjuveisla Washingtons endaði með rosalegu fylleríi

Lifandi Saga

Kveðjuveisla Washingtons endaði með rosalegu fylleríi

Náttúran

Spendýr og eðlur skiptu um hlutverk

Náttúran

Hvernig brögðuðust risaeðlur?

Lifandi Saga

13 ódauðleg kveðjuorð

NÝJASTA NÝTT

Saga

Með hverju var þurrkað áður en klósettpappírinn var fundinn upp?

Maðurinn

Mikilvægt atriði getur komið í veg fyrir að börn verði nærsýn

Maðurinn

Hver er sneggsti vöði líkamans?

Maðurinn

Karlhormón styttir ævina

Heilsa

Sannleikurinn um kaffi

Maðurinn

Þess vegna fá sumir fremur marbletti en aðrir

Tækni

140.000 veirur hafa fundist í þarmaflórunni

Maðurinn

Fimm svefntruflanir sem geta komið þér til að kvíða nóttinni

Náttúran

Hvers vegna mala kettir?

Maðurinn

Þvagið segir ýmislegt um heilsu okkar

Saga

Með hverju var þurrkað áður en klósettpappírinn var fundinn upp?

Maðurinn

Mikilvægt atriði getur komið í veg fyrir að börn verði nærsýn

Maðurinn

Hver er sneggsti vöði líkamans?

Maðurinn

Karlhormón styttir ævina

Heilsa

Sannleikurinn um kaffi

Maðurinn

Þess vegna fá sumir fremur marbletti en aðrir

Tækni

140.000 veirur hafa fundist í þarmaflórunni

Maðurinn

Fimm svefntruflanir sem geta komið þér til að kvíða nóttinni

Náttúran

Hvers vegna mala kettir?

Maðurinn

Þvagið segir ýmislegt um heilsu okkar

Fáðu aðgang að vÍSINDI.IS

Ókeypis í 2 vikur!

 

Eftir það kostar eingöngu 1.390 kr. á mánuði og enginn uppsagnarfrestur.

 

Innifalið er aðgangur að öllum greinum á vefnum ásamt rafræna útgáfu af nýjustu tölublöðunum.

  • Fullur aðgangur að visindi.is
  • Frábærar myndir og myndbönd
  • Aðgengilegt í öllum snjalltækjum
  • Fullur aðgangur að gríðarlegu magni eldri greina
  • Nýjustu tölublöðin í rafrænu formi

Heilsa

Mold undir nöglum barna skiptir máli fyrir ónæmiskerfið

Heilsa

Mold undir nöglum barna skiptir máli fyrir ónæmiskerfið

Lifandi Saga

England og Frakkland: Bestu óvinir í þúsund ár

Lifandi Saga

England og Frakkland: Bestu óvinir í þúsund ár

Jörðin

Er Ísland eftirstöðvar af sokknu meginlandi?

Maðurinn

Einkabörn eru með sérstakan heila

Alheimurinn

Satúrnus: Gasplánetan með hringina fögru

Alheimurinn

Sólmyrkvi 2024 – Hvað er það og hvenær sést hann á Íslandi?

Vinsælast

1

Maðurinn

Þvagið segir ýmislegt um heilsu okkar

2

Náttúran

Hvers vegna mala kettir?

3

Maðurinn

Þess vegna fá sumir fremur marbletti en aðrir

4

Maðurinn

Er hættulegt að halda í sér prumpinu?

5

Heilsa

Sannleikurinn um kaffi

6

Maðurinn

Mikilvægt atriði getur komið í veg fyrir að börn verði nærsýn

1

Maðurinn

Þvagið segir ýmislegt um heilsu okkar

2

Náttúran

Hvers vegna mala kettir?

3

Maðurinn

Þess vegna fá sumir fremur marbletti en aðrir

4

Heilsa

Sannleikurinn um kaffi

5

Maðurinn

Mikilvægt atriði getur komið í veg fyrir að börn verði nærsýn

6

Alheimurinn

Hvað ef við höfum í raun fengið heimsóknir úr geimnum?

Náttúran

Háhyrningurinn: líklega skæðasta ránspendýr sögunnar

Jörðin

Vísindamenn finna sönnun fyrir stærsta jarðskjálfta mannkynssögunnar

Maðurinn

Af hverju get ég ekki kitlað sjálfan mig?

Menning

11 dýrustu málverk heims

Menning

Stærstu borgir heims

Maðurinn

Framtíðarmaturinn borinn fram: Borðum þörunga!

Maðurinn

7 ósannar mýtur um líkamann

Náttúran

Hvers vegna eru sólin og tunglið ekki með sama lit? 

Maðurinn

Síamstvíburar giftust og eignuðust börn

Lifandi Saga

Guðfaðir hrollvekjunnar: Edgar Allan Poe: Enn hvílir dulúð yfir meistara myrkranna

Menning og saga

Stórt nef arfur fortíðarinnar

Heilsa

Sannleikurinn um vítamín

Með hverju var þurrkað áður en klósettpappírinn var fundinn upp?

Hvernig kláraði fólk salernisferðina áður en klósettpappírinn kom til sögunnar?

Saga

ÁSKRIFT AÐ VÍSINDI.IS

Prófaðu í 14 daga ókeypis!

  • Fullur aðgangur að vefnum okkar með tæplega 3000 skemmtilegum og spennandi greinum um allt milli himins og jarðar á sviði vísinda og sögu.
  • Lifandi vísindi/Lifandi saga í rafrænni útgáfu á vefnum,
  • Aðeins 1.690 krónur á mánuði.
  • Engin skuldbinding – Þú getur hætt hvenær sem er.

ÁSKRIFT AÐ TÍMARITINU

Þrjú tölublöð + gjöf: Skemmtilegur sjónauki
  • Þrjú næstu tölublöð Lifandi vísinda/Lifandi sögu – sent heim til þín – eins færðu lítinn og vandaðan sjónauka að gjöf.
  • Fullur aðgangur að vefnum okkar – visindi.is – með tæplega 3000 skemmtilegum og spennandi greinum um allt milli himins og jarðar á sviði vísinda og sögu.
  • Spennandi greinar og flottar myndir sem svala forvitni þinni.
  • Þú getur hætt eftir tilboðið en ef þú heldur áfram skuldbindur þú þig aðeins þrjú tölublöð í einu og þú getur sagt upp hvenær sem sem og klárar þá tímabilið sem er hafið.
  • Venjuleg áskrift – þrjú tölublöð – kostar aðeins 7.590 kr

Sjónauki og þriggja blaða áskrift – Alls 3.800 kr.

Lifandi vísindi

Lyf

Lifandi saga

Search

Ertu áskrifandi að tímaritinu?

Áskrifendur að tímaritinu geta fengið frían aðgang að vefnum hér.

Innskráning

Ertu áskrifandi að tímaritinu?

Áskrifendur að tímaritinu geta fengið frían aðgang að vefnum hér.

Viltu lesa greinina?

Fáðu aðgang að visindi.is

Ókeypis í 2 vikur!

Eftir það kostar eingöngu 1.390 kr. á mánuði og enginn uppsagnarfrestur.

Innifalið er aðgangur að öllum greinum á vefnum ásamt rafræna útgáfu af nýjustu tölublöðunum.

  • Fullur aðgangur að visindi.is
  • Frábærar myndir og myndbönd
  • Aðgengilegt í öllum snjalltækjum
  • Fullur aðgangur að gríðarlegu magni eldri greina
  • Nýjustu tölublöðin í rafrænu formi

Núverandi áskrifendur að tímaritinu fá að sjálfsögðu ókeypis aðgang að vefnum og þurfa bara að virkja aðgang sinn hér.

Ef þú ert þegar áskrifandi að visindi.is