Loftslagsbreytingar drápu loðfílana

DNA úr sífreranum í Alaska sýknar manninn af því að hafa útrýmt þessum stóru dýrum.

BIRT: 04/11/2014

LESTÍMI:

< 1 mínútur
Share on facebook

Kafloðnir mammútar, eða loðfílar, höfðust við á sléttum Norður-Ameríku miklu lengur en talið hefur verið. Þetta sýna rannsóknir á DNA-sameindum sem varðveist hafa í sífreranum í Alaska.

 

Í meira en 100 ár hafa menn deilt um ástæður þess að loðfílar og fleiri stórvaxnar dýrategundir dóu út í lok ísaldar. Á tiltölulega skömmum tíma hurfu um tveir þriðju allra stórvaxinna spendýrategunda í Norður- og Suður-Ameríku, þar á meðal risaletidýr, sverðtígur og loðnir nashyrningar. Fram að þessu hafa flestir viljað kenna manninum um. Fyrstu ummerki manna (Clovis-menningin) eru um 14.000 ára gömul og elstu mammútabein eru aðeins um þúsund árum yngri. Þetta gætið komið heim og saman við að menn hafi útrýmt þessum stóru skepnum.

 

En nútíma DNA-tækni þarf ekki á beinum eða tönnum að halda. Erfðaefni má líka finna í saur og þvagi og þeirri aðferð beittu Eske Willerslev, prófessor við Kaupmannahafnarháskóla, og félagar hans, sem fundu erfðaefni mammúta í jarðvegssýnum frá Alaska. Þessi sýni sanna að loðfílarnir voru uppi a.m.k. 2.600 árum lengur en talið hefur verið. Þar með má líklega leggja til hliðar kenningar um veiðar manna eða aðrar mjög skyndilegar breytingar á tilvistarskilyrðum dýranna.

 

Þá standa loftslagsbreytingarnar einar eftir. Mammútar hafa einfaldlega ekki náð að aðlagast hinum hröðu loftslagsbreytingum sem urðu þegar ísöldinni lauk.

 
 

BIRT: 04/11/2014

vinsælustu greinarnar

Lifandi vísindi

Lyf

Lifandi saga

Ertu áskrifandi að tímaritinu?

Áskrifendur að tímaritinu geta fengið frían aðgang að vefnum hér.

Innskráning

Ertu með áskrifandi að blaðinu?

Áskrifendur geta fengið áskrift af vefnum hér

FÁÐU AÐGANG AÐ VÍSINDI.IS

Viltu lesa greinina?

Fáðu aðgang að visindi.is

Ókeypis í 2 vikur!

Eftir það kostar eingöngu 1.390 kr. á mánuði og enginn uppsagnarfrestur.

Innifalið er aðgangur að öllum greinum á vefnum ásamt rafræna útgáfu af nýjustu tölublöðunum.

  • Fullur aðgangur að visindi.is
  • Frábærar myndir og myndbönd
  • Aðgengilegt í öllum snjalltækjum
  • Fullur aðgangur að gríðarlegu magni eldri greina
  • Nýjustu tölublöðin í rafrænu formi

Núverandi áskrifendur að tímaritinu fá að sjálfsögðu ókeypis aðgang að vefnum og þurfa bara að virkja aðgang sinn hér.

Ef þú ert þegar áskrifandi að visindi.is