Eru litirnir í geimmyndum ekta?

Hinir skæru litir sem við fáum stundum að sjá á myndum sem t.d. eru teknar frá Hubble-geimsjónaukanum, eru ekki alltaf í fullu samræmi við það sem við myndum sjá með eigin augum. Stundum nota stjörnufræðingarnir gerviliti til að draga fram ákveðin atriði sem mannsaugað fær ekki greint með öðru móti. Myndavél Hubble-sjónaukans er fær um að fanga alla liti sem mannsaugað greinir og til viðbótar margvíslega geislun sem er okkur ósýnileg, svo sem innrautt ljós og röntgengeislun.

Þegar myndir eru teknar frá Hubble-sjónaukanum er það gert í gegnum síur sem aðeins hleypa í gegnum sig ljósi - eða öllu heldur rafsegulgeislun - af ákveðinni gerð. Með því að setja saman myndir af sama fyrirbærinu, teknar gegnum mismunandi síur, geta stjörnufræðingar svo fengið út mynd í eðlilegum litum. En þeir geta líka tekið þann kost að auka litamun eða sýna ósýnilega geislun í formi ákveðinna lita, eins og sýnt er með dæmum hér að ofan.